Архив за месяц: Август 2017

Отдых в Абхазии

    Краткая информация по туру

    Турфирма: самостоятельная поездка

    Даты поездки: 14-25.09.2016

    Основные пункты путешествия: Гагра – Новый Афон – озеро Рица

    В сентябре 2016 года мы с родителями собрались-таки съездить отдохнуть на море в славную Республику Абхазию. Долго выбирали, где лучше остановиться; рассматривали Пицунду, Гагру, Гудауту, Сухум – остановились в итоге на Гагре. Отдых планировался бюджетный, потому вместо гостиницы решили снять квартиру – в отдалении от центра города, но близко к морю.

    Что касается дороги, то туда ехали поездом Санкт-Петербург – Адлер (из Адлера нас забирал водитель на машине), а обратно взяли билеты на самолёт до Москвы и на ночной двухэтажный поезд Москва – Санкт-Петербург. Вот так вот всё непросто, но зато интересно :)

    Обо всех деталях этого путешествия, об увиденных природных красотах и приводящей в уныние разрухе, о сбывшихся и несбывшихся надеждах и о прочих впечатлениях от отдыха в «стране души» повествует мой дальнейший рассказ.

    Города и достопримечательности

    Сначала немного о нашей дороге на поезде из Петербурга в Адлер.

    Поезд был двухэтажный, наше купе находилось на первом этаже – там всё же попросторнее. Составы эти ещё новые, внутри всё чистенько и аккуратно, система вентиляции работает исправно, поэтому в вагоне не душно.

    Идёт поезд одни полные сутки плюс ещё одну ночь и приходит в Адлер в 10 утра. По пути состав, разумеется, делает остановки: в основном, короткие – минута-две-три, но есть и подлиннее – более получаса в Воронеже, 16 минут – в Ростове, 40 минут – на станции Горячий Ключ. Небольшой участок пути (по-моему, около получаса по времени) проходит по территории Украины – об этом можно узнать по сообщениям, приходящим на сотовый, информирующим о выезде из домашнего региона и о возвращении в оный.

    Дорога, в целом, вся довольно интересная, ведь поезд, идущий с севера на юг, пересекает за свой путь несколько климатических зон. Однако самая красивая часть маршрута проходит, конечно, по побережью Чёрного моря, когда Вы проезжаете Туапсе, Лазаревское, Лоо, Сочи и прочие «солнечно-пляжные» места. На пляжах и в море полно было загорающих и купающихся людей, к которым уже очень-очень хотелось поскорее присоединиться, но пришлось потерпеть, т.к. впереди нас ещё ожидало прохождение границы с Абхазией и переезд в Гагру.

    По прибытию в Адлер мы созвонились с принимающей стороной, которая обеспечивала трансфер в Гагру, чтобы уточнить место, откуда нас заберёт водитель. Пока ждали, любовались новым зданием железнодорожного вокзала, построенным к Сочинской Олимпиаде: здание имеет округлую форму с намёком на некую «футуристичность» и отделано большим количеством стекла. Адлер, как и весь остальной Сочи, конечно, очень сильно изменился после Олимпиады: появились новые современные магистрали, обновился аэровокзал, выросли огромные гостиничные комплексы. Я уж не говорю об Олимпийском парке со всеми его объектами – этот парк мы, кстати, планировали впоследствии посетить, съездив на один день в Сочи на экскурсию.

    Расстояние от центра Адлера до российско-абхазской границы всего 8 км. Процедура прохождения границы проста и не отнимает много времени: пройдя по мосту через реку Псоу, нужно немного постоять в очереди на паспортный контроль, затем предъявить на контроле свой внутренний российский паспорт (для въезда на срок не более 90 дней заграничный паспорт не нужен!) – и вот вы уже на территории дружественной республики. От границы до Гагры оставалось проехать ещё 22 км.

    Гагра

    Ну, вот и долгожданная Гагра. По дороге к месту нашего проживания мы проехали весь её центр: Приморский парк, ресторан «Гагрипш», знаменитую колоннаду, старинные особняки. Сюда мы ещё вернёмся чуть позже, когда приедем гулять по Старой Гагре, а пока расскажу о районе, где находился дом со снятой нами квартирой, и о самой квартире.

    Квартал, куда нас привезли, выглядел… как после бомбёжки – пожалуй, это наиболее подходящее определение для него, да. Жутковатого вида дома, на другой стороне улицы – ещё более страшные бетонные клетки брошенного недостроя, подъезды — такие, что, кажется, вот-вот что-нибудь свалится на голову, в лифт заходить можно только перекрестившись.

    Квартира наша располагалась на седьмом этаже и имела три комнаты и застеклённую лоджию. Было заметно, что хозяева недавно сделали ремонт — интерьер выглядел вполне прилично; в квартире было очень светло, из окон открывался вид на море. К сожалению, ремонт явно обошёл стороной ванную комнату: её общий неприглядный вид дополнялся к тому же ещё и дыркой в потолке, из которой в дождливые дни капала вода… Тут же стояла водонагревательная установка, которая ежедневно автоматически включалась рано утром и доставляла нам беспокойство своей шумной работой. Первый раз мы вообще долго не могли понять, что происходит :)

    Неприятным сюрпризом также стало наличие ещё одного жильца — самой хозяйки, которая жила в третьей комнате. Не то чтобы это создавало какие-то проблемы — нет, абсолютно никаких, мы её почти не видели и не слышали, но сам факт того, что нас не предупредили о каких-либо соседях, создавал ощущение некоторой «обманутости».

    Улица, на которой мы жили, называлась Лакоба. Это практически самый конец Гагры, недалеко от старого здания вокзала. В относительной близости от нас находился городской рынок, а вот до центра Гагры идти нужно было довольно далеко, поэтому мы иногда пользовались местным автобусом маршрута № 2. Цена проезда составляла 15 рублей.

    Дорога от дома до пляжа занимала около 15 минут. Пляж там, само собой, дикий, не оборудованный ни зонтами, ни лежаками, ни кабинками для переодевания; поскольку песчаных пляжей в Гагре нет (такой можно найти только в Пицунде), везде — галька, и поначалу ходить по ней босиком НУ ОЧЕНЬ БОЛЬНО! Тут есть два выхода: либо потерпеть и подождать, когда ноги привыкнут к хождению по камешкам, либо приобрести специальные резиновые тапочки, продающиеся в Гагре на каждом шагу. Мы-таки приобрели с мамой одну пару на двоих — входить в них воду после пережитых мучений было настоящим блаженством.

    Вот что действительно доставило искреннюю радость в первый день, так это море. Да, оно было прекрасно. Чистое, ласковое, в меру тёплое, дарующее приятную прохладу и убаюкивающее плеском прибоя. Температура воды, по ощущениям, составляла около 24-25 градусов — для меня идеальный вариант. Медузы в воде не попадались. Народа на пляже в первый день почти не было, в последующие дни людей прибавилось, но всё равно никто не мешал спокойно плавать и загорать. А одна пара отдыхающих, тоже живущих в этом районе, даже иногда давала нам в бесплатное пользование свой лежак :)

    Загорали и купались мы всю первую неделю нашего пребывания в Гагре, пока этому способствовала солнечная и жаркая погода. Экскурсии решили отложить на вторую неделю, когда, судя по прогнозам, ожидались спад жары и наступление облачной погоды. В дожди, правда, куда-то ехать тоже не хотелось, но мы надеялись, что солнце всё-таки не покинет нас насовсем.

    В перерывах между пляжным отдыхом мы ходили (или ездили) гулять по Старой Гагре — о ней далее и расскажу.

    Старая Гагра

    Как город, Гагра ведёт свою историю с начала XIX века, а официальным курортом является с 1903 года. Именно тогда были созданы теперешние «символы» города: замок принца Ольденбургского, колоннада, ресторан «Гагрипш», к этому же времени относится основание Приморского парка.

    В современной Гагре проживает около 12 тыс. человек (2011; здесь и далее – данные Википедии).

    На замок принца мы полюбовались только издалека, в ресторан «Гагрипш» не заходили, а вот по Приморскому парку прогулялись с большим удовольствием. Там сохранились и пруд с фонтаном, и скульптуры, и огромное количество разнообразной растительности, но находится всё это в крайне запущенном состоянии. Водоёмы постепенно зарастают, фонтан и статуи уже давно требуют реставрации, и только лишь пальмы, кипарисы да прочие деревья и кустарники чувствуют себя в парке по-настоящему вольготно, разрастаясь всё дальше — на радость отдыхающим. Особенно мне понравилась платановая аллея — Вы можете видеть её на одном из фото ниже.

    Ещё в Приморском парке можно найти интересную статую «Медея», сделанную наполовину из металла и наполовину из камня. К сожалению, нижняя часть скульптуры полностью потеряла свою красивую бронзовую оболочку и требует срочного восстановления, но в целом статуя всё равно впечатляет.

    Покинув парк, мы вышли на пирс, с которого открывается красивый вид на Чёрное море и Гагрские отроги Большого Кавказского хребта. С пирса забрасывали удочки рыбаки — при нас они поймали несколько мелких рыбёшек.

    В другой день, отправляясь на очередную прогулку по Гагре, мы доехали на автобусе до той самой легендарной колоннады, которая получила особую популярность, «снявшись» в эпизоде художественного фильма «Зимний вечер в Гаграх». Эта «визитная карточка» города была торжественно открыта в 1956 году и посвящена победе над фашистской Германией. В отличие от многих других старых построек, приводящих в уныние своим плачевным состоянием, колоннада по сей день производит приятное впечатление и смотрится очень изящно.

    Напротив колоннады находится здание кинотеатра «Гагра» с широкой лестницей и большими каменными львами у входа. Наверное, когда-то оно было очень красивым, но во время грузино-абхазского конфликта начала 90-х годов кинотеатр сильно пострадал и с тех пор постепенно продолжает разрушаться, т.к. средств на восстановление здания у города, видимо, нет.

    И таких, вот, примеров в Гагре полно: виднеющиеся то тут, то там «следы былого великолепия» постепенно зарастают травой, ветшают, осыпаются и, в конце концов, совсем погибнут в борьбе с беспощадным временем, если в неё не вмешается человек. Смотреть на это всё очень грустно.

    Прогулка по бульвару, идущему вдоль моря, приносит меньше негативных эмоций, т.к. тут можно отвлечься от созерцания разрухи и полюбоваться как самим морем, так и пышной растительностью; кипарисы, магнолии, пальмы, всякие аккуратные зелёные кустики, метёлочки и разнообразные цветы, названий которых я, увы, не знаю, радуют глаз сочными красками, а нос — приятными запахами.

    На проспекте Владислава Ардзинба напротив старой ж/д платформы Гагрыпш расположен памятник воинам, погибшим в Великой Отечественной войне, представляющий собой треугольный монумент, на фоне которого стоит солдат из белого мрамора с оружием в руках. На монументе написано посвящение воинам, у подножия лежат цветы. Очень хороший памятник, жаль только, что автор композиции неизвестен.

    Ещё один мемориальный комплекс, посвящённый уже бойцам, отдавшим свои жизни в борьбе за независимость Абхазии, можно увидеть в Новой Гагре. Монумент выполнен в виде высокого столба из четырёх частей с позолоченным шаром наверху, который символизирует такой желанный мир в отношениях между воюющими народами. Этот памятник особенно эффектно смотрится в солнечную погоду, когда он ярко сверкает своей позолотой на фоне зелёных гор.

    В центре Гагры вдоль проспекта Ардзинба и на набережной расположено множество различных кафе и ресторанов на любой вкус, так что особых проблем с поиском места, где бы перекусить, нет. Есть, правда, среди них и весьма сомнительного вида заведения типа столовых, куда лучше не заходить, дабы не подцепить какую-нибудь кишечную инфекцию. И вообще, соблюдению правил гигиены в Гагре стоит уделить особенное внимание: перед любой едой тщательно мыть руки с мылом или протирать их антибактериальными влажными салфетками, поскольку санитарная обстановка в городе (да и в Абхазии в целом) оставляет желать лучшего.

    Что же стоит попробовать в Абхазии? Конечно же, традиционные для кавказской кухни шашлыки (самый правильный — из баранины), различные виды хачапури, чанахи, а также всякие разные блюда из фасоли, баклажанов и кукурузы с трудновыговариваемыми названиями. На десерт можно угоститься местной чурчхелой, а можно просто купить на рынке свежие фрукты и ягоды: сливы, груши, инжир, абрикосы, персики, дыни и арбузы. Цены на рынке были примерно следующими: помидоры — 80 руб., сливы — 100 руб., дыни — 60 руб., инжир — 200 руб., арбузы — 35 руб.

    Ещё на пробу мы как-то взяли маленькие «дыни-ананас» в яркую жёлто-оранжевую полоску — Вы можете видеть их на фото ниже. Привлекательный вид оказался обманчивым, на вкус они были никакие, так что брать не советую.

    За время нашего пребывания в Гагре мы посетили несколько заведений общественного питания; не могу сказать, что что-то где-то меня особенно потрясло, но из посещённых мест готова порекомендовать кафе «Руслан» — там хороший выбор блюд, адекватные цены и всё вкусно. Хачапури нам больше всего понравились именно там (брали тот, что в виде лепёшки). Расположено кафе, по-моему, на проспекте Ардзинба, но точный адрес, к сожалению, не запомнила; ориентироваться можно на название и на фонтан во дворике (см. фото ниже).

    По-настоящему вкусные шашлыки нам, увы, так нигде и не попались: то мясо суховатое, то маринад слабый. Стоили шашлыки где-то от 180 до 250 рублей за порцию. В одном месте я взяла на пробу мясо по-абхазски: на фото ниже видно, что оно подаётся прямо на сковородке. Мясо оказалось мягким, но очень острым — во рту так прям всё и горело!

    Вы спросите: а как же вина? Да, ассортимент вин в Абхазии достаточно широк, и, безусловно, представляет интерес для любителей этого древнего напитка. Цены на вина в Гагре колеблются от 200 до 500 рублей за бутылку.

    На всё том же проспекте Ардзинба (д. 88) есть винный погребок «Бахус» — там посетители могут продегустировать несколько сортов местного вина (а ещё, по-моему, коньяк и чачу при их наличии) и при желании приобрести понравившиеся. Кроме того, гостеприимные хозяева ещё обязательно подробно расскажут Вам, из каких сортов винограда делается каждое вино, и опишут основные этапы процесса изготовления. Мы попробовали там легендарную «Хванчкару», и, должна признать, она меня разочаровала: вкус совсем не соответствовал тому, что запомнился мне когда-то давным-давно. Из этого я сделала для себя вывод, что то, что разливают в погребке — не совсем «Хванчкара»

    Но главное «винное разочарование» состояло в другом: большинство сортов абхазских вин имеют в своём составе виноград Изабелла, дающий характерный привкус, который я, лично, не люблю. В частности, Изабелла присутствует в таких винах, как «Букет Абхазии», «Лыхны», «Радеда», «Эшера». Так получилось, что единственным вином, не содержащим этого привкуса, из тех, что мы попробовали, стал «Чегем» — он единственный мне и понравился.

    Как нам потом объяснили продавцы, Изабелла — американский сорт винограда, очень неприхотливый и стойкий к заболеваниям; благодаря этим качествам он не просто хорошо прижился в Абхазии, но и вытеснил многие местные сорта винограда. Вот и вышло, что почти везде теперь одна сплошная Изабелла

    На этом рассказ о Гагре можно было бы закончить и перейти к обзору двух экскурсий, но не могу не написать несколько рекомендаций и предостережений относительно покупок продуктов на рынке и в магазинах. Как я уже писала выше, санитарно-эпидемиологическая обстановка в Абхазии сложная, в этой стране проще простого подхватить кишечную инфекцию, поэтому настоятельно рекомендую очень тщательно и желательно с мылом мыть все купленные где-либо овощи, фрукты, ягоды, зелень и т.п. Не лишним будет также обдать их ещё и кипятком в конце, я не шучу — всё действительно очень серьёзно. Воду, естественно, можно пить только бутилированную. Также стоит воздержаться от покупки на рынке молока, молочных продуктов (сыра, творога) и орехов; в магазине, впрочем, развесной творог тоже лучше не брать. Мы, на свою беду, последними рекомендациями пренебрегли, купив в магазине творог, а на рынке — орехи, и были жестоко наказаны сильнейшим отравлением, которое сильно испортило последние дни отдыха. Скорее всего, «виноваты» были орехи, но я подозреваю и творог тоже, так что не советую брать там ни то, ни другое.

    В общем, мойте всё с мылом, не покупайте молочку и орехи — и будет Вам счастье :)

    Напоследок, дабы закончить эту часть на позитивной ноте, прилагаю несколько фотографий заката над Чёрным морем. Пару вечеров мы специально ходили на пляж полюбоваться этим зрелищем. Созерцание заходящего солнца под плеск прибоя — один из лучших способов обрести покой и душевную гармонию.

    Новый Афон

    На второй неделе отдыха в Гагре мы, как и планировалось, решили взять несколько экскурсий, и первой из них стала поездка в Новый Афон с его легендарной пещерой и знаменитым монастырём. Экскурсия стоила 800 рублей — полная и 300 рублей — без посещения Новоафонской пещеры.

    Начну рассказ с погоды: день тот выдался пасмурным и дождливым. С самого раннего утра зарядил такой ливень, что мы даже подумали отказаться от поездки, т.к. просто дойти до места сбора группы было проблемой: улицу затопило, и она превратилась в реку. Однако к моменту нашего выхода ливень всё же прекратился, и мы-таки решили ехать; часть пути до автобуса, правда, пришлось идти босиком по лужам :) По-хорошему, конечно, водитель мог бы подъехать и поближе к нашему дому в такой-то ситуации, но навстречу нам, увы, не пошли. Ладно, проехали, как говорится.

    По дороге гид подробно рассказывала об истории Республики Абхазия, об истоках возникновения грузино-абхазских противоречий и этапах развития этого конфликта, об установлении независимости в непризнанной Республике и о современной политической и экономической ситуации в стране. Так, на текущий момент Абхазия является президентской республикой, законодательную власть осуществляет Народное собрание (Совет старейшин). Официально признали независимость Абхазии пока всего четыре государства: Россия, Никарагуа, Венесуэла и Науру.

    Пасека «Медовый двор»

    Спустя час мы приехали на пасеку «Медовый двор», куда в обязательном порядке завозят всех туристов, отправляющихся в Новый Афон, на Рицу и в прочие места. Без сеанса «втюхивания» местного мёда и домашнего вина в Абхазии теперь не обходится ни одна экскурсия…

    Пасека «Медовый двор» выглядит, правда, вполне себе симпатично, и провести на ней полчаса-час не так уж и тягостно, особенно если это в первый раз. Можно прогуляться по территории, пофотографировать пчелиные домики и цветочки, просто подышать чистым горным воздухом.

    Программа «обработки» туристов проходит здесь по одному и тому же сценарию и включает в себя два этапа: медовый и винный. Сначала один из местных продавцов (или сам хозяин) читает Вам лекцию об уникальных целебных свойствах местного мёда и других продуктов пчеловодства (апитонуса, маточного молочка и т.п.), рассказывает о способах определения качества мёда, демонстрируя их на практике, даёт советы, как правильно хранить и употреблять мёд. После этого публике на выбор предлагаются многочисленные наборы из продуктов пчеловодства разного содержания и стоимости. Упакован мёд очень аккуратно, в симпатичные такие горшочки — почему бы и не купить, тем более, после того как тебе всё так грамотно рассказали и показали? Разумеется, покупателей находится много, и старания продавца, как правило, вознаграждаются.

    Второй этап представляет собой дегустацию домашних вин и разных напитков на основе мёда (в частности, медовухи). Разлиты они в одинаковые пластиковые бутылочки и, в отличие от мёда в горшочках, доверия никакого не вызывают. Я, однако, всё-таки рискнула кое-что попробовать — вид не обманул, полная дребедень. Некоторые, впрочем, и тут раскошеливаются и приобретают какие-то напитки — ну, дело хозяйское.

    Что касается нас, то мы ничего покупать не стали — во-первых, не нужно, а во-вторых, сам факт того, что тебя привозят туда, куда ты не собирался, и что-то пытаются всучить, у меня всегда вызывает реакцию отторжения. Автоматически. Я вообще пещеру ехала смотреть…

    Село Лыхны

    Наконец, с пасекой было покончено, и мы поехали дальше. По дороге в Новый Афон автобус проезжал мимо села Лыхны, в котором находятся развалины древнейшего дворца Абхазских царей и храм Успения Богородицы X-XI вв. За заезд в село нужно было доплачивать, поэтому гид устроила голосование, чтобы решить, будем мы останавливаться в Лыхны или нет. Большинство высказалось «за», гид собрала деньги, и мы сделали получасовую остановку у храма.

    Храм в настоящее время находится на реставрации, но внутрь зайти можно (фотографировать только там запрещено). В церкви находятся старинные иконы, в числе которых чудотворная икона Знамения Богоматери, и усыпальница князя Сафарбея Чачба-Шервашидзе, при котором Абхазия стала частью Российской империи. Снаружи храм выглядит очень строго: никаких украшений и архитектурных изысков.

    На посещение развалин дворца время не отводилось, и после осмотра церкви мы отправились уже непосредственно в Новый Афон.

    Новый Афон — Новоафонская пещера

    Город Новый Афон находится в Гудаутском районе Республики Абхазия на побережье Чёрного моря. Новый Афон известен уже с III века, а назван так был монахами с греческого острова Афон, приехавшими сюда в 1874 году основывать новый монастырь.

    Численность населения тут невелика — всего 1,6 тыс. человек (2011).

    Экскурсия в Новом Афоне началась с посещения знаменитой пещеры, одной из крупнейших в Абхазии. Соответственно, у тех, кто в пещеру не собирался, в распоряжении было часа полтора свободного времени.

    Новоафонская пещера была открыта в 1961 году 16-летним юношей, случайно обнаружившим «бездонную яму» и позднее спустившимся в неё в составе группы спелеологов.

    Состоит она из девяти залов, шесть из которых демонстрируются туристам. В остальных трёх ведутся лабораторные исследования.

    Некоторые залы (в основном, в начале пещеры) считаются «живыми»: в них поступает вода и постепенно создаются новые образования; во избежание затопления в одном из таких залов были даже сделаны специальные водоотводы. Другие, «сухие» залы, как можно догадаться, являются «мёртвыми».

    Минимальная высота пещеры над уровнем моря составляет 36 м.

    Входной билет стоит 500 рублей (у нас он входил в цену экскурсии). Туристические группы обязательно сопровождает гид, помимо всего прочего следящий за тем, чтобы никто не отстал и не заблудился. На одного гида приходится человек 50 туристов — многовато, поэтому для того, чтобы оказаться ближе к экскурсоводу, приходится потолкаться.

    Знакомство с Новоафонской пещерой, или, как её ещё называют, Анакопийской пропастью, начинается с поездки на поезде, который доставляет посетителей к месту начала осмотра — залу Анакопия. Ехать там минуты три-четыре, не больше. За это время можно изучить карту-схему расположения залов, что висит в каждом вагоне.

    В пещере сыро (но не холодно) и темно, рекомендую брать с собой фонарик — пригодится. Освещение там, конечно, имеется, но всё равно иногда хочется дополнительно что-то себе подсветить. Я воспользовалась фонариком, встроенным в видеокамеру, он меня уже не раз выручал.

    На некоторых участках пути мокро и оттого очень скользко (!), поэтому идти на экскурсию лучше в кроссовках или кедах, а не в шлёпках или туфлях на каблуках.

    Для перемещения туристов по залам в пещере сделаны специальные дорожки и мостики с перилами, так что заблудиться там трудно — куда-нибудь да выйдешь :) Но от гида всё же лучше не отставать, дабы не пропустить что-нибудь интересное. Так, наша экскурсовод рассказывала очень увлекательно — жаль, я не всё смогла запомнить…

    Первый зал пещеры примечателен, главным образом, своими озёрами: одно — Анатолия глубиной 26 м и площадью 1 000 м2, а второе — Голубое размером 1 250 м2. Здесь же находится первое впечатляющее натёчно-капельное образование «Череп» (см. фото ниже).

    Далее идут залы Махаджиров, Нартаа, Кораллитовая галерея, залы Аюхаа, Апхиарца и Апсны. Как и положено, чем дальше — тем интереснее: глядя по сторонам и светя фонариком, замечаешь всё больше и больше различных причудливых объектов с загадочными очертаниями. Для хороших фотографий здесь требуется фотоаппарат с сильным «ночным» режимом съёмки; у меня, к сожалению, удачных кадров почти нет.

    В зале Махаджиров интерес представляет так называемая Белая гора — довольно большое по размеру кальцитовое отложение. На протяжении семи месяцев в году по нему стекает вода, насыщенная кальцием и поступающая из отверстия наверху, благодаря чему Белая гора ежегодно прирастает на 1 мм.

    В Кораллитовой галерее невозможно оторвать глаз от многочисленных сталактитов и сталагмитов, расположенных по обе стороны от дорожки. Подсветка придаёт им особенно впечатляющий вид! Ещё в одном из последних залов мне запомнилось образование, по форме напоминающее нечто вроде огромного покрывала, под которым должно скрываться что-то очень жуткое…

    Кое-где экскурсия по пещере сопровождается музыкой — абхазской национальной, как мне послышалось. Она, само собой, звучит в записи, но очень гармонично дополняет антураж и создаёт атмосферу торжественности и волшебства. Мне очень понравилось! Ну а кроме того, в предпоследнем зале Апхиарца, отличающемся своей уникальной акустикой, туристам предлагается прослушать знаменитую токкату ре минор Баха — звучание потрясающее! Недаром здесь иногда проводят концерты хорового пения.

    Наконец, мы вошли в последний, самый красивый зал Новоафонской пещерыАпсны. Тут сосредоточено наибольшее количество натёчно-капельных образований, в числе которых сталагмит «Страж» высотой 4 м и возрастом 4 000 лет (!), «Застывший водопад» и прочие удивительные объекты, как будто сошедшие со страниц чьей-то сказки. «Застывший водопад» действительно поражает воображение, достаточно лишь попытаться представить себе, как всё это формировалось — тысячелетиями, по капельке, по миллиметру… Сколько ж всего произошло на Земле за это время, сколько воды утекло, а в пещере всё капало, капало — и такое вот чудо образовалось! Просто в голове не укладывается.

    «Водопад» этот мне ещё напомнил по форме тяжёлые такие портьеры с большими кистями на концах :)

    Здесь, в сказочном царстве зала Апсны экскурсия по Новоафонской пещере подошла к концу. Должна признать, что ожидания мои оправдались на все 100%: из всех виденных мною пещер эта — самая красивая и впечатляющая, пусть и собраны все её основные красоты в последнем зале. Я была очень рада, что, наконец-то, своими глазами увидела то место, о котором мне столько говорили, и желаю тут побывать всем, кто интересуется подобными объектами.

    Со станции «Апсны» поезд довёз нас до выхода из пещеры. На часах было около половины третьего, и, как только вся наша группа собралась у автобуса, мы поехали к следующей достопримечательности Нового АфонаСимоно-Кананитскому монастырю.

    Новоафонский монастырь

    Мужской монастырь, носящий имя святого Симона Кананита, был основан русскими монахами в 1875 году. Симон Кананит — один из двенадцати апостолов Христа — по преданию, жил, молился и проповедовал как раз где-то в этих местах. Здесь же он принял мученическую смерть и был похоронен.

    Для того чтобы попасть к монастырю, нужно подняться по «тропе грешников», вымощенной булыжниками. Их когда-то принесли с собой те, кто хотел таким образом искупить свои грехи, поскольку считалось, что если подняться наверх с булыжником в руках, то все грехи будут прощены.

    Не знаю, как тогда, а сейчас подъём совсем нетрудный и занял у меня 15 минут. Не понравилось только идти через торговые ряды, расположенные по дороге: синие некрасивые палатки, во-первых, портят вид, а во-вторых, сбивают общий душевный настрой, формирующийся по пути к святой обители. Я бы перенесла их вниз, до начала тропы.

    Ещё меня неприятно удивили местные туалеты, расположенные наверху — грязные и вонючие. И это рядом со святым местом! Стыдно.

    На входе в монастырь при необходимости можно взять юбки и платки, так как, согласно общепринятым нормам, женщинам на территории обители можно находиться только в длинной юбке и с покрытой головой.

    Центральную часть монастырского комплекса занимает Пантелеймоновский собор, построенный в неовизантийском стиле и увенчанный пятью куполами. На табличке, размещённой у входа в собор, можно прочесть, что освящение храма было проведено в 1900 году при участии императора Николая II и императрицы Александры Фёдоровны. Собор смотрится величественно и очень красиво, видно, что сравнительно недавно здесь проходили реставрационные работы.

    Остальные постройки, увы, выглядят не так хорошо: во многих местах облезла краска, кое-где заметны трещины. Реставрировать там предстоит ещё много.

    Внутри Пантелеймоновского собора находится большая икона Святого великомученика Пантелеймона, его мощи, а также частица Древа Животворящего Креста и другие святыни обители. Стены собора расписаны русскими мастерами из села Палех. В храме есть скамеечки для прихожан, на которых можно посидеть, любуясь росписями стен и потолка.

    Покинув территорию монастыря, мы прогулялись до обзорной площадки, с которой открывается прекрасный вид на море и окрестности. Там была такая благодать, что хотелось задержаться в этом месте хотя бы на полчасика, но времени, к сожалению, у нас уже не оставалось, и пришлось потихоньку спускаться к автобусу.

    В целом, Новоафонский монастырь мне понравился; надеюсь, что когда-нибудь с Божьей помощью его полностью отреставрируют и приведут, наконец, в порядок местные туалеты.

    Приморский парк

    Последней достопримечательностью Нового Афона, входившей в программу экскурсии, был Приморский городской парк, находящийся в непосредственной близости от Новоафонского монастыря.

    Парк имеет систему прудов, берущих воду из реки Псырцхи, и богат разнообразной флорой и фауной, благодаря чему представляет гораздо больший интерес, чем одноимённый парк в Гагре. В прудах плавают чёрные и белые лебеди, по дорожкам шастают утки, а в минизоопарке на территории парка можно посмотреть на африканских страусов, павлинов, осликов, пони и забавных маленьких совят. Последних, правда, мне стало жалко: они сидели в клетке, сделанной в дупле дерева, и им там явно было тесно.

    На аллеях парка среди пальм, магнолий и кипарисов кое-где видны женские статуи, напоминающие о советском прошлом. Некоторые из них смотрятся сейчас очень забавно и вызывают улыбку.

    Рядом с Приморским парком расположена Новоафонская ГЭС и искусственный водопад, являющийся одним из символов города. ГЭС, правда, ныне не функционирует, а когда-то она снабжала электричеством все монастырские постройки. Над водопадом сделана дорожка: туда без труда можно подняться по ступенькам, дабы сделать наверху эффектные фотографии и полюбоваться озером Псырцха, откуда, собственно, вода и стекает.

    Здесь же находится древний белокаменный храм Апостола Симона Кананита Х века постройки. К сожалению, он уже семь лет как не работает, и внутрь не зайти: на дверях висит замок.

    Так, в прогулках и фотографировании незаметно пробежали ещё полтора часа, отведённые нам на отдых в парке. Тут мне тоже очень-очень понравилось: чистый воздух, красивая природа, зелень, зверюшки и мой любимый водопад — идеальное сочетание! Одно из тех уютных мест, в которые хочется вернуться…

    На этом экскурсия в Новый Афон завершилась, и обратно в Гагру мы прибыли около семи вечера.

    Подводя итог данной поездке, могу сказать, что Новый Афон произвёл на меня приятное впечатление: достаточно чистый и очень живописный городок, в котором сосредоточено столько всего интересного! Здесь, безусловно, стоит побывать хотя бы раз в жизни. Сама экскурсия, несмотря на пасмурную погоду, тоже получилась очень удачной — хорошо, что мы не испугались дождя и всё-таки поехали!

    Озеро Рица

    В последний полноценный день нашего пребывания в Абхазии мы, наконец, собрались на Рицу. Я пишу «наконец», потому что очень хотелось застать там солнечную погоду, и мы ежедневно изучали прогнозы, чтобы «выловить» подходящий для экскурсии день. В итоге, дотянули до последнего :) Погода солнцем уже почти не радовала, так что решили, будь что будет.

    Экскурсия на Рицу стоила 650 рублей и по времени занимала полдня.

    В отличие от поездки в Новый Афон, в этот раз нас вёз микроавтобус, т.к. группа собралась существенно меньше. Сразу отмечу, что водитель оказался крайне неприятным типом, который грубил, хамил пассажирам и всем своим видом выражал крайнее недовольство тем, что вообще нас куда-то везёт. В глазах прямо неприкрытая ненависть к окружающим читалась! Машину он вёл, в общем-то, нормально, но негатив от такого водителя исходил мощнейший…

    Гид, правда, попался неплохой; он рассказывал о проезжаемых местах в стиле и с интонациями спортивного комментатора — звучало забавно :)

    По дороге к озеру нас опять завезли на пасеку — впаривать мёд и домашние вина. Это уже был не «Медовый двор», а какое-то иное место, и здесь мне совсем не понравилось. Процедура дегустации уж больно затянулась, раздражение и возмущение нарастали. К ним примешивалась ещё и досада от того, что время нашего пребывания на самом озере Рица безвозвратно убывало и ничего с этим нельзя было сделать. Сейчас, вот, пишу эти строки и вновь ощущаю досаду, что так всё по-дурацки вышло. Как же обидно!!!

    Юпшарский каньон и водопад «Мужские слёзы»

    Когда все всё попробовали и купили, мы двинулись дальше и следующую остановку сделали в Юпшарском каньоне — очень красивом ущелье, известном также как «каменный мешок». По дну ущелья течёт река Юпшара, вытекающая из Рицы, а по его краям возвышаются огромные скалы, расстояние между которыми составляет всего несколько десятков метров.

    Здесь же находится водопад «Мужские слёзы», названный так за свою одну «скупую» струю воды. По легенде, горцы как-то пустили тут слезу перед смертельным боем с врагом. Рядом с водопадом к веткам деревьев привязано множество разноцветных ленточек — эх, эта дурная мода дошла и досюда…

    От ущелья мы отправились уже непосредственно к самому озеру Рица. Вообще вся дорога туда необычайно живописна: она проходит вдоль реки Бзыбь и далее идёт по серпантину мимо отвесных скал и поросших лесом гор. Иногда на пути попадаются стада коров, которые, по своему обыкновению, дорогу машинам уступать не спешат и бредут себе дальше как ни в чём не бывало :)

    Молочный водопад и озеро Рица

    Рядом с озером Рица находится ещё одна местная достопримечательность — Молочный водопад. Назван он так за цвет воды: из-за высокого содержания минералов и сильного вспенивания она действительно немного похожа на молоко. В 2014 году был проведён химический анализ, показавший, что вода из Молочного водопада содержит семь ценных элементов. Считается, что она помогает при отравлениях, желудочно-кишечных заболеваниях и прочих болезнях.

    За подъезд к водопаду пришлось доплатить, т.к. в программу он не входил и посещение осуществлялось по желанию. Место, конечно, красивое, но впечатление портят вездесущие разноцветные ленточки и толпы туристов — сфотографироваться на фоне водопада без посторонних людей в кадре просто невозможно.

    И вот, о счастье, перед нами лежит ОНО, прекрасное озеро Рица — жемчужина Абхазии и настоящее чудо природы! Сказать, что здесь очень красиво — значит, ничего не сказать. Рица мгновенно приковывает к себе взгляд и не отпускает, волнует и умиротворяет, заставляет учащённо биться сердце и успокаивает душу, дарит восторг и лечит. В этом месте нужно провести хотя бы несколько часов, а лучше — целый день; если бы существовал свод правил посещения озера, то первым пункт я бы там написала такой: «Пребывание на озере Рица должно продолжаться не менее трёх часов». У нас был час (чёртова пасека, будь она неладна!!!).

    Немного справочной информации. Озеро расположено на высоте 950 м, имеет ледниково-тектоническое происхождение и является проточным. Максимальная измеренная глубина Рицы составляет 131 м. Температура воды, в среднем — около 10 градусов, но в жаркое лето может подниматься до 17-18 градусов.

    Сказочная красота озера, конечно же, вдохновила народ Абхазии на создание множества легенд о его происхождении. Пересказывать не буду, поедете — сами всё услышите или прочитаете.

    А ехать сюда, как я теперь понимаю, нужно самостоятельно: либо брать машину в аренду, либо договариваться с частным водителем. В таком случае Вы будете останавливаться только там, где пожелаете, и проведёте на Рице столько времени, сколько Вам захочется. Вы успеете и спокойно полюбоваться озером, и сделать массу фотографий, и перекусить в кафе на берегу, и покататься по Рице на лодке или катамаране, и помедитировать, и вновь полюбоваться… Рица того стоит!

    А ещё Вы, возможно, заедете посмотреть на Гегский водопад, расположенный неподалёку. У нас он в программу, ясное дело, не входил :(

    Отведённый час на озере Рица мы посвятили фотографированию и созерцанию, тратить время на еду совершенно не хотелось. Погода решила нас чуток приободрить и выпустила на свободу солнышко, до того пленённое тучами. Стало теплее и радостнее, т.к. на предыдущих остановках, признаюсь, было как-то зябко. Отправляясь на Рицу, кстати, рекомендуется прихватить с собой тёплую одежду, поскольку на высоте всегда прохладнее, чем внизу.

    Как бы ни было грустно, но вскоре пришла пора уезжать, и мы попрощались с чудесной и незабываемой Рицей, так и не успев вдоволь насладиться всей благодатью этого места. Не знаю, может, я когда-нибудь ещё вернусь туда и всё будет совсем не так… Очень бы хотелось!

    Ну а эта экскурсия ещё не закончилась — впереди нас ещё ожидали остановки у Голубого озера и водопада «Девичьи слёзы».

    Голубое озеро

    Голубое озеро — это небольшое озеро карстового происхождения с отложениями лазурита на дне, что и придаёт ему такой яркий голубой цвет. Вода не прогревается выше 14 градусов, но озеро не замерзает круглый год.

    На берегу установлен камень с изображением старца с посохом; согласно одной из легенд, Голубое озеро возникло после того, как злые люди убили мудрого старика-охотника с целью завладеть его трофеями: неожиданно пришедшая откуда-то вода заманила их в смертельную западню, а голубой цвет глаз того старца навеки отразился в образовавшемся озере.

    Водопад «Девичьи слёзы»

    Водопад «Девичьи слёзы» представляет собой маленькие, тонкие струйки воды, стекающие из многочисленных отверстий в скале у дороги. Льются они едва заметно, но непрерывно, оправдывая своё название. По сути, это и не водопад вовсе, т.к. никакого «падения воды» тут нет и в помине.

    Разумеется, с данным местом связаны легенды о несчастной любви, и вся «стена слёз» пестрит тряпочками, которые туристы привязывают в надежде на исполнение своих сокровенных желаний. Ох, была б моя воля — посрывала бы всё и пресекла бы эту практику на корню: ну портит же вид! Глупое, бездумное и совершенно неуместное копирование чужих традиций — вот, что это такое. Интересно было бы увидеть первоначальный облик данного места, без всяких ленточек и верёвочек.

    Водопад «Девичьи слёзы» являлся последним пунктом нашей экскурсионной программы. В Гагру мы вернулись часа в три дня, разочарованные такой неудачной организацией поездки на Рицу. Нет, хорошо, конечно, что я там вообще побывала и увидела это природное сокровище воочию, но хотелось-то большего! Короче говоря, не рекомендую брать данную экскурсию — лучше ехать туда самим.

    ***

    Две недели пребывания в Гагре подошли к концу, и на следующий день после экскурсии на Рицу мы уже возвращались домой в Санкт-Петербург. На этом я завершаю основную часть своего рассказа об отдыхе в Абхазии и приступаю к подведению итогов нашей поездки.

    В самом начале этого очерка я писала о том, что мы собирались ещё съездить на экскурсию в Олимпийский Сочи. Собирались, да, но из-за плохой погоды так и не поехали. Вторая неделя нашего отдыха почти вся выдалась пасмурная, а в Сочи, судя по прогнозам, вообще лило как из ведра, поэтому ехать туда не имело никакого смысла. Решили, что, может, как-нибудь отдельно в Сочи сгоняем.

    Погода

    Итак, как Вы уже поняли, из наших двух недель в Абхазии одна оказалась солнечной и жаркой, а вторая — пасмурной и прохладной. В целом, мы не в обиде: удалось и позагорать, и покупаться, и погулять, и на две экскурсии съездить. Вода в море, на мой взгляд, была идеальной по температуре, но если кому надо ещё теплее, то стоит приезжать раньше, в конце августа — начале сентября.

    С собой обязательно нужно иметь средства для загара, а также что-нибудь от комаров. Они то и дело залетали к нам в комнату и не давали спокойно спать, а имевшийся у меня фумигатор почему-то не помогал.

    Организация

    Проживание

    Арендовать квартиру в отдалённом районе Гагры вместо того, чтобы забронировать номер в отеле, однозначно, было ошибкой. О районе, доме и квартире, где мы жили, я уже писала в начале данной статьи — условия, конечно, не самые ужасные, но больше я так экономить не хочу.

    Помимо общей неустроенности, нам ещё и не всегда удавалось нормально поспать: то от ветра скрипела открытая на лоджию дверь, то за окном громко лаяла собака, то над ухом жужжал комар. Такое, вот, невезение…

    Для информации: квартиру мы снимали у Феликса Шамба, на которого вышли через интернет-поиск. Семья Шамба также предлагает номера в гостевом доме «Михалыч», расположенном в том же районе Гагры. Об этом гостевом доме в интернете очень хорошие отзывы, поэтому мы первоначально хотели именно туда, но мест не было, и пришлось рассмотреть вариант с квартирой. Возможно, в гостевом доме проживать комфортнее — не знаю, но я бы туда всё равно уже больше не поехала.

    Питание

    Если соблюдать все указанные мной выше меры предосторожности, то с питанием в Абхазии проблем нет. Цены вполне приемлемые, выбор достаточно большой. Фрукты, правда, оказались дороже, чем мы предполагали: инжир по 200 рублей за килограмм — это как-то слишком. При этом они не всегда были сочными и сладкими: инжиру, арбузам и дыням больше четвёрки я бы не поставила, груши попадались очень твёрдые, а лучше всего себя показали сливы.

    Еду мы, в основном, готовили сами из продуктов, купленных в близлежащем супермаркете: на завтрак варили кашу или делали яичницу, на обед мама обычно готовила какое-нибудь мясо или курицу, на ужин ели фрукты. Иногда обедали в одном из городских кафе — свои впечатления я уже описывала в главе про Старую Гагру.

    Экскурсия в Новый Афон, хоть и занимает целый день, никакого питания не предусматривает — надо брать с собой.

    И ещё: когда мы ехали на поезде из Петербурга в Адлер, то днём зашли пообедать в вагон-ресторан. Взяли солянку, бульон, салаты, хлеб и пиво. Так вот, вынуждена признать, что еда там не очень. Бульон был слишком жидкий, хлеб — совершенно чёрствый, а салат — просто отвратительный (он назывался то ли «Охотничий», то ли «Салат лесника»). Солянка только вроде нормальной оказалась. Так что не рекомендую вагон-ресторан поезда Санкт-Петербург — Адлер :(

    Транспорт

    Путешествие в Адлер на двухэтажном поезде мне понравилось: новый аккуратный вагон, любезная проводница, интересные пейзажи за окном. Спалось более-менее нормально, хоть и трясло временами. Можно иногда и по железной дороге прокатиться, не всё ж на самолётах-то летать…

    К трансферу из Адлера в Гагру претензий нет, всё было чётко.

    Перемещение по Абхазии осуществлялось на автобусах и микроавтобусах. В Новый Афон нас вёз большой автобус с хорошим обзором, на Рицу — микроавтобус, но зато мы с мамой сидели на первом ряду. Если б не хамоватый водитель, с которым мы ездили на озеро, всё было б просто отлично!

    Для того чтобы добраться из Гагры в аэропорт Адлера, мы заказывали трансфер сами. Водитель приехал вовремя, мы расположились в машине со всеми удобствами, но вскоре выяснилось, что по дороге нужно забрать ещё кучу людей и машина в итоге была набита битком. Ехать пришлось в тесноте и в обнимку с рюкзаком, что, конечно, не очень весело.

    Из Адлера в Москву мы летели на самолёте авиакомпанией «Победа». «Победа» является лоукостером, т.е. бюджетной авиакомпанией, предлагающей относительно низкие цены на билеты и ограниченный набор услуг (без питания и с сильно уменьшенной нормой провоза багажа). И тут нам предстояло проделать хитрые манипуляции с сумками и чемоданами, дабы на каждого приходилось не более 10 кг багажа, иначе пришлось бы доплачивать. После нескольких перекладываний и контрольных взвешиваний цель была достигнута, и мы успешно сдали багаж без всяких доплат. С ручной кладью там тоже сложно: с собой можно взять лишь маленькую сумочку, поэтому рюкзак, который я обычно проношу в салон,  я в этот раз засунула в чемодан. Мда, неудобно, зато билеты дешевле…

    Долетели мы спокойно и багаж получили без задержек.

    До поезда в Санкт-Петербург ещё оставалось несколько часов, поэтому мы сдали чемоданы в камеру хранения на вокзале и немного погуляли по вечерней Москве. Из аэропорта Внуково на Ленинградский вокзал добирались на Аэроэкспрессе за 500 рублей на человека.

    Финальный этап нашего путешествия — переезд на ночном двухэтажном поезде из Москвы в Санкт-Петербург — также прошёл без замечаний. Мы снова взяли купе на первом этаже; к вагону и обслуживанию никаких вопросов не возникло.

    Работа гидов

    Гидов у нас было двое: женщина проводила экскурсию в Новый Афон, а мужчина сопровождал группу на озеро Рица. Оба отработали нормально, рассказывали много и интересно.

    Также мне очень понравилась экскурсия по Новоафонской пещере, которую проводила местная экскурсовод. Её увлекательный рассказ о пещере я бы с большим удовольствием прослушала её раз, поскольку тогда мало что запомнила, да и в толпе не всегда было хорошо слышно. Вообще при работе с такими большими группами (сорок и более человек!) обычно используют радиоприёмники с наушниками — надеюсь, в скором времени там они тоже появятся.

    Итоги

    Достоинства поездки: экономичность, возможность спокойно отдохнуть на море, свобода в выборе экскурсий.

    Недостатки поездки: недостаток комфорта, высокий риск получить отравление.

    Оценка путешествия по 5-балльной шкале и рекомендация

    Общая организация – 3 (много просчётов)

    Продуманность маршрута – 5

    Услуги гида – 4 (средний уровень)

    Условия проживания – 3 (плохой район и пр.)

    Питание – 4 (антисанитария)

    Транспортное обслуживание – 4 (из-за водителя на Рицу)

    Рекомендация:

    Отдых в Гагре я не рекомендую. Его относительная дешевизна оборачивается дискомфортом, разными неприятными сюрпризами и, что самое ужасное, проблемами со здоровьем.

    С другой стороны, в Абхазии, безусловно, есть, что посмотреть, поэтому съездить в эту страну всё-таки стоит, но при этом необходимо всё очень тщательно спланировать и проявлять там осмотрительность. Возможно, взамен Гагры в качестве места своего отдыха стоит рассмотреть Новый Афон или Пицунду.


    BELMAR — С ЛЮБОВЬЮ К МИРУ!